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Coches híbridos - Tipos, ventajas y desventajas

27 Marzo 2019

dos coches híbridos recargandose

Los híbridos están tomando el control de la industria automotriz de forma lenta pero constante y se consideran "un paso más cerca" de los vehículos totalmente eléctricos y ecológicos. Volviendo a su historia, es interesante mencionar que los coches híbridos se remontan a los años 1900. No fue otro que Ferdinand Porsche quien creó el primer prototipo de un híbrido. El coche, llamado Mixte, tenía cero emisiones y pudo alcanzar una velocidad máxima de 55 km/h.

Décadas después del revolucionario invento de Porsche, nació la idea que está detrás de los híbridos modernos. Victor Wouk, un científico estadounidense, desarrolló y refinó la idea de los coches eléctricos. Fue Toyota, que marcó el comienzo de la producción en serie - con su Prius, que sólo se vendía en Japón. Pero fue Honda, con su modelo Insight, la que comenzó a ofrecer a la gente de todo el mundo la oportunidad de poseer y conducir un híbrido (empezando por el mercado automovilístico estadounidense).

Pero, ¿qué es exactamente un automóvil híbrido?

En la industria automotriz, los híbridos son aquellos vehículos que utilizan tanto un motor de combustión interna como uno eléctrico para funcionar. Los motores eléctricos de los híbridos no utilizan ni gasolina ni aire. Tampoco son tan dependientes de las temperaturas exteriores. Cuanta más electricidad produzca el motor, más potencia y velocidad tendrá el coche. Por lo general, los motores eléctricos tienen un diseño simple (sólo un eje) y eso evita que se desgasten rápidamente. Además, los híbridos son bastante silenciosos comparados con los otros coches. Fáciles de mantener y manejar, en comparación con los vehículos normales, sólo tienen un problema importante que les impide inundar el mercado, y es el de las baterías que utilizan. Desafortunadamente, a pesar de todos los intentos, los ingenieros aún no han encontrado la manera de crear una batería de larga duración. Esperemos que en un futuro próximo, este gran problema encuentre su solución.

Toyota híbrido

(Toyota C-HR Híbrido)

¿Que tipos de vehículos híbridos existen?

Podríamos clasificarlos los coches híbridos en tres grupos. Basándose en su cadena cinemática, existen sistemas híbridos paralelos, híbridos en serie e híbridos combinados.

Los que tienen un sistema híbrido paralelo tienen un motor de combustión interna, emparejado con un motor eléctrico, ambos ligados a una transmisión mecánica. El motor eléctrico se utiliza principalmente para la aceleración, el encendido o la carga de la batería. La mayor ventaja de este sistema es que el coche se maneja fácilmente y gana más potencia durante un corto periodo de tiempo. Las desventajas son la complicada construcción, la necesidad de que ambos motores (el eléctrico y el regular) funcionen simultáneamente y, lo que no es menos importante, la pérdida significativa de potencia cuando las baterías se están recargando.

Los híbridos de serie tienen el motor de combustión interna que hace girar el generador, que potencia el motor eléctrico, en un modo óptimo. El mayor beneficio aquí es el mecanismo simplificado de la transmisión, junto con el uso óptimo del motor de combustión interna. La parte decepcionante es que la potencia generada (tanto del motor como del motor eléctrico) es igual sólo a la generada por el motor eléctrico. Además, el sistema del híbrido requiere que el motor y el motor eléctrico funcionen simultáneamente durante la conducción.

El último es el híbrido combinado. Es una mezcla de las características de los híbridos serie y los deparalelo. Aquí, la potencia que actúa sobre las ruedas puede ser generada tanto por el motor de combustión interna como por el motor eléctrico. Esto es posible gracias a una construcción especialmente diseñada, que permite al vehículo maximizar las características de los sistemas híbridos en serie y en paralelo. La construcción favorece el uso de un motor de combustión interna más grande, que puede ser utilizado cuando se necesita más potencia, o el vehículo está en un largo viaje.

Chavrolet hibrido

(Chevrolet Volt II Híbrido)

La segunda manera de clasificar los coches híbridos es por el uso de sus sistemas híbridos. Aquí tenemos híbridos completos, ligeros, plug-ins e híbridos que añaden más potencia.

El motor del híbrido completo es capaz de cambiar entre y trabajar con el motor eléctrico, el motor de combustión interna o usar ambos al mismo tiempo.

El segundo tipo tiene un pequeño motor eléctrico que sólo se utiliza para arrancar el motor de combustión interna y a lo mejor para activar algunas de las unidades pequeñas como el AC. Su mayor ventaja es que "apoya" la eficiencia de combustible del vehículo apagando el motor de combustión interna mientras se encuentra en un atasco de tráfico o esperando los semáforos verdes.

Los plug-ins son híbridos completos, pero sus baterías pueden recargarse a través de una fuente de electricidad externa. Lo mejor de los plug-ins es que cuando sus baterías están completamente cargadas, pueden propulsarse totalmente con electricidad. De esta manera se convierten en vehículos de motor totalmente eléctricos.

El último tipo son los sistemas híbridos que añaden potencia. Montado entre un gran motor de combustión interna y la transmisión, se encuentra un pequeño motor eléctrico. Se utiliza sólo para el encendido del coche y para añadir más potencia cuando sea necesario.

Aunque la idea de poseer y conducir un híbrido es fascinante, antes de comprar uno, debemos familiarizarnos con todas las ventajas y desventajas de este tipo de vehículos.

Ventajas y desventajas de los coches híbridos

Lo que hace que los híbridos sean preferidos sobre cualquier otro tipo de vehículos es el hecho de que:

En cuanto a sus desventajas, he aquí algunas de ellas:

En cuanto a la parte comercial del mercado de automóviles, los híbridos se anuncian principalmente como uno de los mejores vehículos eficientes en cuanto a la gasolina disponibles. Y producen casi cero emisiones de CO2. Es interesante conocer la forma en que este tipo de vehículos logran la eficiencia de combustible. Cuando se alejan, sólo se enciende el motor eléctrico. De esta manera, el coche es capaz de pasar unos pocos kilómetros completamente con electricidad - perfecto cuando se conduce en una ciudad muy poblada. El motor eléctrico es capaz de "alimentar" las baterías cuando el coche no está en movimiento o cuando baja por la pendiente en punto muerto, y no se pierde electricidad. Si el conductor del híbrido decide hacerse cargo repentinamente de otro coche en la carretera, el sistema del coche activa el motor eléctrico en lugar de llevar al límite las capacidades del motor de combustión interna. Durante esta acción, el consumo de combustible no salta del cielo.

Lexus hibrido

(Lexus RX IV, 2015 - Híbrido)

En conclusión, debemos decir que los híbridos son máquinas magníficas, que hacen una adición perfecta al vasto mercado automotriz. Ya sea completo o enchufable, cada híbrido tiene una ventaja y desventajas específicas. Conocerlos y entenderlos es la mejor manera de apreciarlos y apreciarlos durante un viaje corto.

Autor: Diyana Ilieva